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Décès d’une grande figure du féminisme international : Anne-Marie Lizin

COMMUNIQUE
Paris le 17 octobre 2015

Notre Amie belge, Anne-Marie Lizin, restera pour l’Histoire à la fois une figure marquante de la vie politique internationale et une grande féministe.

Bourgmestre de la ville de Huy durant plusieurs décennies, elle sera aussi députée européenne, Secrétaire d’Etat à l’Europe, sénatrice et finalement Présidente du Sénat belge, fonction qu’elle sera la première femme à occuper.

Certains l'ont surnommée la « véritable Ministre des Affaires étrangères de la Belgique » tant elle aura su, par son ouverture d'esprit et par l’attrait qu’elle exerçait sur ses interlocuteurs, nouer des contacts avec les personnalités politiques les plus diverses et les plus influentes du monde, et faire progresser les idées auxquelles elle croyait.

Son savoir-faire, son dynamisme, sa capacité à bousculer les conservatismes, Anne-Marie Lizin les a mis aussi au service de la défense du droit des femmes.

Vice-présidente de la Ligue du Droit International des Femmes, elle a été de tous les combats des trente dernières années afin de promouvoir l’universalité du droit des femmes, indépendamment des cultures et des religions. Consciente de l’importance de la laïcité véritable facteur d’émancipation des femmes, Anne-Marie Lizin s’est montrée une défenseure intransigeante de ce principe.

Au cours des dernières années, en sa qualité de Vice-Présidente de la Ligue du Droit International des Femmes, elle a mené des enquêtes sur la situation des femmes en Afghanistan, en Azerbaïdjan, au Kurdistan, puis dans une région particulière de l’Azerbaïdjan : le Haut-Karabagh. Elle devait présider cette semaine à Paris au Sénat et à la représentation du Parlement Européen, deux réunions portant sur cette dernière enquête.

Femme d’action, Anne-Marie Lizin était aussi à l’écoute de celles et de ceux qui s’adressaient à elle, n’hésitant pas à prendre des risques personnels pour leur venir en aide. On se souviendra par exemple de son arrestation en Algérie alors qu’elle tentait d'entrer en contact avec les enfants d’une citoyenne belge enlevés par leur père algérien. Elle obtiendra finalement des autorités algériennes le retour des enfants.

Boutros Boutros-Ghali lorsqu'il était Secrétaire Général de la Francophonie disait d'elle « C'est une des rares responsables politique qui s'est toujours intéressée au Tiers-Monde ».

Mais c’est sans doute Simone Veil qui aura eu les mots les plus justes pour exprimer son admiration pour « l’engagement d’Anne-Marie partout où il y a des problèmes qui concernent les femmes. Nous avons la même vision de ce combat, qu’elle mène avec fougue. Nous avons travaillé ensemble sur la question des femmes en Tunisie, en Croatie, en Bosnie. Elle est chaleureuse, elle mène le combat joyeusement ».

Anne-Marie Lizin avait été décorée des insignes de Chevalier dans l’Ordre national de la Légion d'honneur en 2005 par le Président Abdou Diouf.

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LEAGUE FOR THE INTERNATIONAL RIGHTS OF WOMEN
Association created by Simone de Beauvoir, 6 Place Saint-Germain des Prés, 75006 Paris

PRESS RELEASE
Paris, October17, 2015

ANNE-MARIE LIZIN: DEATH OF A GREAT FIGURE IN INTERNATIONAL FEMINISM

Our Belgian friend, Anne-Marie Lizin, will go down in history as a remarkable figure in international politics and a great feminist.

Bourgmestre (mayor) of the city of Huy for many decades, Anne-Marie Lizin was also a member of European Parliament, Secretary of State for European Affairs, Senator, and lastly president of the Belgian Senate, a role she was the first woman to hold.

She was often called "Belgium's real Foreign Affairs Minister" for her open mind and her talent for making real contact with the most varied political and influential personalities of the world in order to advance the progressive ideas she believed in.

Her know-how, her dynamism and her ability to shake up conservatisms were all directed toward defending women's rights.

Vice president of the League of International Women's Rights, she participated in all of the fights of the last thirty years to promote the universality of women's rights, regardless of culture and religion. Conscious of the importance of secularity, which is the real emancipating vehicle for women, Anne-Marie Lizin was an intransigeant advocate of this principle.

Over the past few years as Vice President of the League of International Women's Rights, Anne-Marie Lizin was investigating women's situation in Afghanistan, Azerbaijan, Kurdistan, and then in a specific region of Azerbaijan, Nagorno-Karabakh. She was supposed to run two meetings this week in the Paris Senate and the European Parliament on this investigation.

Anne-Marie Lizin was a woman of action and receptive to all those who came to her, never hesitating to take personal risks to help them. She was arrested in Algeria when trying to make contact with the children of a Belgian citizen whose Algerian father had kidnapped. She was successful in securing their return from the Algerian authorities.

Boutros Boutros-Ghali, when Secretary General of La Francophonie, said of her: "She is one of those rare political leaders who has always been interested in the Third World."

But it is Simone Veil who has best expressed her admiration for "Anne-Marie's engagement everywhere where there are problems involving women. We have the same vision of this fight that she carried out with passion. We have worked together on the women's question in Tunisia, Croatia and in Bosnia. She is warm and she is joyously at the forefront."

Anne-Marie Lizin was decorated with the insignia of the Legion of Honor in 2005 by President Abdou Diouf.
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